Bei der GIMS 2012 stellte Hyundai das Konzept concept i-oniq vor.

Zu dieser Zeit waren die Batteriekapazität und die Ladetechnologien noch eingeschränkt, so dass auch die Attraktivität von elektrifizierten Fahrzeugen und EVs geringer war. GM mit seinem Chevrolet Volt/Opel Ampera, BMW mit seinem i3 und Fisker mit seinem Karma hatten das Konzept des „Range-Extenders“ auf den Markt gebracht – ein kleiner Verbrennungsmotor, der als Stromgenerator fungiert und so die Reichweite dieser elektrifizierten Fahrzeuge erhöht.

Hyundai hatte ebenfalls auf diesen Ansatz gesetzt und das Konzept i-oniq war die erste Umsetzung. Er war mit einem 109 PS starken Elektromotor ausgestattet, der mit einem 61 PS starken 1,0-Liter-Dreizylindermotor kombiniert war. Im Elektrobetrieb betrug die Reichweite bis zu 120 km und der Beitrag des Verbrennungsmotors sorgte für eine Reichweite von 700 km bei nur 45 g/km CO2-Emissionen.

Hinsichtlich des Stils zeichnet sich das i-oniq-Konzept durch sein Coupé-ähnliches Profil aus, das durch das bogenförmig geschwungene Dach symbolisiert wird, das von der Front bis zum Heck verläuft. Die Flanken sind muskulös, während die Flügeltüren zur Dynamik des Gesamtbildes beitragen.

Die mit dem i-oniq-Konzept vorgestellten Ideen werden 2016 mit dem Hyundai Ioniq, der auf der GIMS 2016 enthüllt wird, das Licht der Welt erblicken. Während die allgemeinen Merkmale des Hyundai Ioniq auf dem Konzept von 2012 basieren und ihm eine hohe aerodynamische Effizienz verleihen, ist er vor allem das erste Fahrzeug weltweit, das für drei verschiedene Antriebsarten konzipiert wurde: Hybrid, PHEV und EV. Mit dem Ioniq ist Hyundai zu einem der wichtigsten Player der Elektrifizierung geworden. Ausserdem diente er als Grundlage bei der Durchführung der ersten Tests des Herstellers zum autonomen Fahren.

Im Juli 2022 stellte das Werk Ulsan in Korea die Produktion des ursprünglichen Hyundai Ioniq ein und verfolgte damit die Ziele seines Strategieplans. Von 2016 bis 2021 wurden über 135 000 Hyundai Ioniq in Europa verkauft.

Sein Vermächtnis ist ein Name, Ioniq, der nun die stark expandierende elektrische Modellreihe von Hyundai bezeichnet.

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