Lors du GIMS 1952, Fiat a présenté la Fiat 8V.

A la fin de la seconde guerre mondiale, Fiat fourmillait de projets, dont la création d’une berline V8 pour le marché américain. Dante Giacosa, le célèbre ingénieur maison, bien que peu favorable au projet, entreprend le développement d’un moteur V8 innovant à 70°. Mais, ayant du mal à répondre à la forte demande de voitures sur le marché domestique, Fiat abandonne le projet de berline américaine quelques mois plus tard.

En 1950, Fiat décide de produire une berlinette pour relancer l’image sportive de la marque. Giacosa, dépassé par les tâches sur les grands véhicules de production, confie le projet à la société Siata, spécialisée dans la préparation de modèles hautes performances sur la base de Fiat, qui utilise comme point de départ le moteur V8 développé quelques années plus tôt.
C’est ainsi qu’est née la Fiat 8V (prononcez Otto-Vu en italien), un élégant coupé sportif propulsé par un V8 2 litres de 115 chevaux et capable d’atteindre 204 km/h. La 8V était la première Fiat avec une suspension à roues indépendantes.

De 1952 à 1954, seules 114 Fiat 8V ont été construites. Réalisées à la demande, seulement 34 unités sortirent d’une ligne de production dédiée dans les usines Fiat. En 1954, la firme turinoise a présenté sa 8V avec une carrosserie en fibre de verre pesant seulement 48,5 kg et la puissance de son V8 a été portée à 127 Ch.

Les 80 autres châssis ont été confiés à de nombreux carrossiers italiens tels que Vignale, Bertone et Pininfarina qui ont construit des créations uniques et exceptionnelles sur la base de la 8V. Zagato en a fabriqué une trentaine et Ghia est connu pour ses 14 ou 15 8V « Supersonic », dont le design s’inspire du monde de l’aéronautique.

Au cours de sa courte carrière, la Fiat 8V a couru et remporté quelques victoires de classe (Mille Miglia 1957) et s’est distinguée dans des épreuves sportives telles que les 12 heures de Pescara et la Monza Cup.
Son exclusivité technique et son prix élevé ont fait que la 8V n’est restée au catalogue que 2 ans. Quel que soit le concepteur ou le carrossier, la Fiat 8V est aujourd’hui l’un des modèles les plus recherchés par les collectionneurs.

Fiat achèvera sa montée en gamme et dans le sport 15 ans plus tard avec la prise de participation dans Ferrari en 1969.

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